热门故事:大象粉碎癌症,表观遗传学影响性取向,以及猫咪避孕药

一项新的研究表明,同性恋可能与我们的表观遗传学有关,即在不改变DNA序列的情况下改变基因活性的化学修饰。 科学家分析了37对雄性同卵双胞胎的DNA,发现基因组中有5个区域具有与性取向密切相关的表观遗传模式。 该团队能够以70%的准确率预测研究组中的男性同性恋,尽管研究人员警告说,一般人群的比率可能要低得多。

Kitty避孕药可能就在眼前。 科学家们报告说,一种新的注射剂会使雄性和雌性小鼠不能通过诱发其肌肉来产生激素阻断抗体。 如果它在猫和狗中起作用,它可能是控制野生动物种群繁殖的一个突破:去年在美国避难所中对近270万只狗和猫进行了安乐死,目前唯一的避孕方法 - 避孕和中性手术 - 费用昂贵而且耗费时间。

澳大利亚本周最高法院裁定,一个孤立的基因序列不是“可获得专利的发明”。这一决定结束了一项长期存在的法律传奇,该传奇是由癌症幸存者于2010年发起的基因专利 - BRCA1和BRCA2-显着增加女性患乳腺癌和卵巢癌的几率。 尽管该裁决的全部含义尚不清楚,但这使澳大利亚法律与美国,南美和亚洲大部分地区的法律保持一致。

令人惊讶的是,一项新的研究发现,生活在乌克兰切尔诺贝利核电站附近受辐射污染的保护区内的野生动物不仅存活下来,而且由于人类不再居住在该地区而繁荣昌盛。 科学家们并不认为辐射对动物有益,但他们认为人类居住的结果要差得多。

长期以来,为什么大象不会充满癌症一直是个谜。 动物越大,生命越长,患癌症的可能性就越大。 那是因为它在细胞分裂过程中有更多的突变机会。 现在,一项新的研究表明,非洲象的基因组包含40份癌症破坏基因。 人类只有两个相同基因的拷贝。 这些奖励基因可能使大象在它们长成肿瘤之前清除潜在的癌细胞。

火星上水的证据一直在流动。 美国国家航空航天局的好奇号火星车收集的图像的新分析提供了最强有力的证据,证明火星曾经温暖湿润,足以全年拥有湖泊和流水 - 可能数百万年。 Curiosity沿着Gale火山口漫步的图像和样本暗示,红色星球曾经拥有足以让微生物生命发育和进化的气候。

大量研究表明,每周工作超过40小时可能会适得其反。 但是蚂蚁怎么样? 科学家发现这些昆虫远没有任何人怀疑的那么勤劳。 在观察了5个蚂蚁群落2周之后,他们得出结论,只有3%的蚂蚁总是在工作,25%的蚂蚁从未工作过,而高达72%的蚂蚁至少有一半的时间没有活动。 当谈到松弛时,懒惰的蚂蚁获胜。

注册送38元体验金:经济学诺贝尔荣誉研究贫富差距的消费差异

今年的诺贝尔经济学奖授予一位学者,他的工作弥合了群众与个人之间的概念差距,将数据注入猜想领域,并开发了帮助对抗全球贫困的工具。 现年69岁的安格斯·迪顿(Angus Deaton)是普林斯顿大学(Princeton University)的英美注册送38元体验金,他开创了的 。

Deaton的工作使注册送38元体验金能够更好地模拟总体消费和经济政策的影响,并在过去30年全球范围内减少赤贫方面发挥了重要作用。 纪念阿尔弗雷德·诺贝尔奖的经济科学Sveriges瑞典银行奖金额为980,000美元,该奖项正式名称,并未在阿尔弗雷德诺贝尔的遗嘱中确立,而是在1969年由瑞典中央银行捐赠。

伦敦政治经济学院(伦敦经济学院)劳工与发展注册送38元体验金奥里亚娜•班迪拉(Oriana Bandiera)表示,“这已经过期了。” “Deaton教授对该领域的贡献是深刻而具有变革性的。” 伦敦证券交易所的国际发展注册送38元体验金戴安娜•温纳德(Diana Weinhold)指出,迪顿的工作是如此基础,许多年轻的注册送38元体验金认为这是理所当然的。 “现在Deaton推动的很多贡献似乎都非常明显,”Weinhold说。

注册送38元体验金说,迪顿在三个方面做出了重要贡献。 首先,他研究了所谓的需求系统,本质上是关于商品消费如何依赖于价格和效用的数学模型 - 你在经济学教科书中找到的东西。 1980年,他开发了所谓的“几乎理想的需求系统”,以模拟个人或微观经济层面的消费。 这一理论进步现已成为基石经济理论的一部分,也是决策者的标准工具。 “它完全彻底改变了我们看待,衡量和理解消费的方式,”Bandiera说。

Deaton然后将他的见解转向集体的宏观经济层面,以识别和解决消费理论中的问题。 在宏观经济模型中,注册送38元体验金一般都把重点放在综合衡量指标上,例如虚构的“代理人”所体现的平均消费量。 斯德哥尔摩经济学院的注册送38元体验金Tore Ellingsen在新闻发布会上解释说,“贫困家庭的行为方式与富裕家庭大致相同,只能用更少的资金支付。”

但是这样的模型经常产生不正确的结果,这种不匹配被称为Deaton的悖论。 Deaton表示,要解决悖论,注册送38元体验金必须研究价格变化,收入变化和其他因素如何影响不同个体的消费,包括更富裕和更贫穷,然后总结个人结果。

例如,假设政府希望通过提高销售税来增加收入。 斯德哥尔摩大学注册送38元体验金雅各布·斯文森(Jacob Svensson)是该奖项委员会成员,在同一次新闻发布会上解释说,增加可能很难打扰那些能够轻松负担得起的富裕人士,但这可能会大大改变已经没有多余的贫困人群的消费模式。 。 只有通过考虑这些差异,注册送38元体验金和政策制定者才能准确预测加税的影响并确定其最佳规模。

最后,Deaton研究了全球的贫困状况以及如何最好地对抗贫困。 获奖者在新闻发布会上致电时解释说,他曾在美国,英国,南非,特别是印度研究贫困问题。 他主要依靠各国统计局收集的数据,他称之为“伟大的无名英雄”。 Bandiera说,Deaton的贡献包括帮助开发更一致的消费量化指标。

Deaton今天听起来很快乐。 他告诉记者说:“天哪,我很困,所以很难记得我的感受”当诺贝尔组织的清晨电话响起时。 “显然,就像许多注册送38元体验金一样,我知道这是一种可能性。但在任何一年中,这种可能性非常非常小。我感到惊讶和高兴。”

但如果迪顿看起来像一个书呆子的学者,他并没有回避在现实世界问题上发表言论。 例如,他警告说并 。

Deaton的同行说,他的工作在减少最贫困人口方面发挥了重要作用,最近几十年来,贫困率已经下降。 例如, ,2012年,8.96亿人每天的生活费不到1.90美元,而1990年则为19.1亿。尽管赤贫的数字定义仍然存在争议 - 但如果减少的话,这种减少的幅度要小得多。 Weinhold说,其中包括识字率,健康状况和预期寿命等其他措施,其中包括识字率,健康状况和预期寿命等许多最差的人都在改善,特别是在中国。 Deinon的努力为这种改善做出了贡献,Weinhold说:“他在所有事情上都有他的手套。”

迪顿指出,虽然赤贫可能会继续减少,但仍有大量人口继续生活在贫困之中。 “虽然情况会继续好转,但你必须记住,对许多人来说,事情非常非常糟糕,”他说。 “这不是一个好世界,但它正在变得更好。”

*更新,10月12日,上午10:57:故事已更新和扩展。

*更新,10月12日,下午1:12: 故事已更新,包括Deaton同行的评论。

伯克利天文学家因性骚扰被判有罪

加州大学伯克利分校的一位着名天文学家被发现违反了该大学的性骚扰政策并被告知要成立。 但是杰弗里·马西和今年早些时候完成对他的投诉的调查已经超过十年的大学,正在提供案件的任何细节, 。 美国天文学会(AAS)拒绝了他发表他打算成为道歉信的要求。

“尽管我不同意所提出的每一项投诉,但显然我的行为不受某些女性的欢迎,”Marcy于10月7日致函AAS天文学女性地位委员会(CSWA)。 “我承担全部责任,并对自己的行为负完全责任,” 他在网站上发布 。

AAS的总裁,耶鲁大学天文学家Meg Urry说,Marcy的请求被拒绝,因为“我们不会在CSWA通讯中发布信件”。 她注意到这封信已经在其他网站上发布,她补充道,“我认为我们不应该将其视为验证他的信件。”

根据该大学的一份声明,伯克利调查“源于2001年至2010年期间发生的一系列事件,其中包括已毕业的学生。” “调查最终结果发现Marcy教授违反了校园性骚扰政策...... Marcy教授和副教务长签订了一份协议,声明他将遵守对未来与学生互动的明确期望。 如果他未能达到这些期望,协议条款规定他将立即受到制裁,包括停职或解雇。“

当被问及这些期望的性质以及Marcy是否会受到额外的审查时,一位大学发言人回答说:“关于协议的具体细节,我没有其他细节。”

马西是系外行星领域的领导者,他的许多重要发现都归功于他。 他是开普勒任务的共同调查员,这是美国宇航局搜寻地球尺寸的系外行星。

虽然伯克利在声明中宣称“我们认为这是一个非常严重的问题,而且该大学采取了强有力的行动,”Buzzfeed报告称,一些天文学家认为该大学的反应不足。 还有让人们表达他们对“杰夫·马西不当行为的目标人和那些公开谈论过它的人的支持。”签名者包括几位马西的太空行星猎人。

Buzzfeed报告称其中一起事件发生在AAS会议上,而Urry表示,AAS对性骚扰采取了非常强硬的立场,部分原因是为了保护其成员。 “性骚扰通常涉及权力不平衡的问题,”Urry说,并指出她并不是在谈论Marcy案。 “我们举办专业的天文学会议,而不是约会市场。 我见过的最悲伤的事情之一就是当一位年轻女性意识到她从一位年长的男性天文学家那里得到的额外关注与她的科学无关。“

你怎么做鱼笨蛋? 把它带出学校

鱼群聚集在一起的原因很简单:数量安全。 但对于一些人来说,绑在一起提供的不仅仅是保护。 这是一种获得班上头脑的方式。 教育鱼类相互学习,新的研究表明,当他们被剥夺正常的社会群体时, 个人很难自己学习 科学家们早就知道,教育鱼类会观察和学习彼此的失败和成功,这些行为会刺激神经发育,特别是在负责记忆和学习的大脑部分。 但这是他们第一次在空间学习中发现了这种联系的证据。 为了验证他们的理论,科学家将社会慈鲷鱼学派分为两类:14种社会鱼和15种孤独鱼。 研究人员将社会鱼类组合在一起,同时将孤独者划分为单鱼隔离池。 他们通过一个简单的T形迷宫运行两组,颜色编码在食物的一侧 - 食物的黄色标记,没有食物的绿色标记。 14只社交鱼中的7只学会了将黄色与食物联系起来(慈鲷的高分,这不是动物王国中最亮的鱼),而15只孤立鱼中只有3只成功地产生了相同的关联。 研究人员在本月发表的“ 应用动物行为科学”杂志上写道,这表明群体环境中的鱼类能够比单独使用的鱼类更好更快地学习。 道德? 简单:鱼应该留在学校。

神秘解决了:这些岩石是如何形成奇怪的六边形的

在世界上许多地方,如怀俄明州的魔鬼塔和北爱尔兰的巨人堤道(图片),古老的熔岩被冷却成六角形的块或柱。 大地质之谜:为什么那个特殊的形状? 研究人员使用相同类型的计算机模拟工程来分析桥梁和飞机部件的应力,研究人员分析了厚厚的熔岩板内固化时的应力。 他们发现,随着表面材料的冷却,它比下面的熔岩更加萎缩,熔岩仍然是温暖的。 这种收缩导致了一种随机的裂缝模式,通常以90°的角度相交。 但随着材料冷却并进一步收缩并且裂缝向下生长到凝固板中,小裂缝开始凝固成大裂缝 - 最大能量释放的角度,研究人员在线报道本周在物理评论快报 研究人员解释说,那些120°的角度 - 六角形的两个相邻边之间的相同角度 - 通常保持到熔岩完全冷却,这导致了自然界常见的块的整体形状和图案。

基因编辑方法恢复了将猪器官移植到人体中的希望

由于采用了强大的新基因编辑技术,研究人员已经朝着为人类移植设计更安全的猪器官迈出了一大步。 在今天的科学论文中,他们描述了在猪细胞中使用CRISPR编辑方法来破坏动物基因组中62个位点的潜在有害DNA序列。 这是迄今为止通过CRISPR可能进行的精确但广泛的遗传变化的最极端的例子。 它也提高了人们对这种技术最终能够使猪器官适合人体的希望 - 这篇论文的一些作者已经开始与一家私营公司进一步推动这一目标。

大约正在等待挽救生命的器官移植,有些人认为稳定供应猪器官可以弥补短缺,因为它们的大小与人类相似。 但到目前为止,还没有人能够解决猪细胞引起的暴力免疫反应。 而且这些细胞构成了另一个长期潜在的风险:它们的DNA上充满了DNA序列的许多拷贝,这些DNA序列是病毒的残余,并且仍然可以产生感染性的病毒颗粒。 已显示这种猪内源性逆转录病毒(PERV)在培养皿中从猪移至人细胞,并感染移植到免疫系统较弱的小鼠中的人细胞。

这些阴暗的PERV序列是新的CRISPR实验的目标,来自哈佛大学的遗传学家George Church及其同事。 教会认为,新的工作可以恢复异种移植的想法,因为在人们中使用动物器官被称为。 “基本上,这整个领域已经持续15年低迷,”他说。 “在生命的支持下,有一些真正的信徒。 但我认为这完全改变了游戏。“

使用CRISPR,一种基于细菌用来破坏入侵病毒DNA的古老防御机制的方法,研究人员可以利用短链指导RNA靶向基因组中的特定点,然后用酶切片以精确破坏基因或插入一个新的。 Church的团队设计了指导RNA,其靶向猪肾细胞DNA中所有62个PERV序列共有的基因。 在这些细胞的一小部分中,CRISPR系统消除了靶基因的每个实例 - 到目前为止,使用单轮CRISPR实现了最大的基因变化数量。 并且那些编辑过的细胞 在实验室培养皿中用PERV感染人肾细胞的能力

加利福尼亚大学伯克利分校的分子生物学家Jennifer Doudna表示,这些细胞甚至能够在62个地方被黑客攻击,并且是最初的开发者。 她说,同样的方法可以作为一种研究工具,用于探测人类基因组中许多重复序列的功能,其中一些似乎在病毒感染期间被激活。 “也许这会鼓励实验室说'嘿,让我们一次性做出更大胆的改变。'”其他小组已经设法修改了多达六个站点,一次修改了多达五个不同的基因。

Church警告说,编辑单个重复基因序列​​的许多实例与同时针对许多独特基因不同 - 例如,如果CRISPR要成为复杂遗传疾病的治疗方法,那将是必要的。 他怀疑这项实验是否有效,因为它利用了一种名为基因转换的罕见现象,其中已经被CRISPR灭活的DNA位点有助于阻止其他最近切割的位点被细胞正确修复,从而导致雪球效应导致所有PERV最终停用的副本已停用。 “我们不相信我们所做的事情是可以推广的,”他说。 “这并不意味着我们现在可以轻松改变62种不同的基因。”

但结果与开发可移植猪器官有直接关系。 上周 关于基因组编辑的 上,为此目的共同创办了一家名为eGenesis的公司, 他的团队成功地创造了具有灭活PERV序列的猪胚胎 - 下一步培养克隆猪无逆转录病毒的器官。 科学 论文 没有报道这一壮举 Church说,他的研究小组成功地灭活了活猪细胞中的PERVs,并将这些细胞的细胞核转移到猪胚胎中,但不能确认PERVs在胚胎中是否被灭活。 “我们还没有准备好讨论胚胎实验,除了说我们已经完成了它们,”他说。

如果可以取消PERV的风险,跨物种移植研究人员将“减少一个问题,”加利福尼亚州圣地亚哥斯克里普斯研究所的移植免疫学家兼医生Daniel Salomon说。 但是为了制造移植就绪的猪,研究人员还必须识别猪细胞中的许多其他分子,这些分子会导致人体免疫系统拒绝这些分子,并以不杀死猪的方式敲除每个分子的基因。 Church说他的团队有这样的清单,并正在努力用CRISPR和其他方法禁用它们。 他们希望2016年有免疫接种,无PERV的胚胎准备植入代孕母猪。

一位资深的异种移植研究员表示,教会的成功并不一定是好消息。 宾夕法尼亚州匹兹堡大学医学中心小组的移植免疫学家David Cooper指出,美国食品和药物管理局(FDA)等监管机构已经表示PERV的存在不会必然要进行临床试验。 事实上,他担心新发现的删除PERV元素的能力可能会减缓该领域的进展,因为监管机构“现在可能要求我们这样做(没有任何证据表明它是必要的)”。

Salomon是FDA关于跨物种移植风险的顾问小组的负责人,他不同意这一观点。 “我不再对PERV感到害怕了,”他说,但是“如果你可以减少PERV传播潜力的1000倍,你应该这样做。”他还看到研究人员考虑的方式即将在该领域重新抬头。编辑掉导致器官排斥的所有其他功能。 “关于PERVs的第一篇论文表明,这并不是那么疯狂。”

小行星的滚石曾经被太阳驱动

前往25143 Itokawa,一个亲吻火星轨道的花生形小行星,你可能会对你看到的东西感到惊讶:数百个巨大的圆形巨石点缀在太空岩石表面。 但是他们怎么这么圆? Itokawa几乎不存在重力,因此表面碰撞强度足以塑造巨石不可能发生。 现在,新的研究表明了另一个罪魁祸首:太阳。 通过研究完成岩石锋利边缘所需的力,研究人员提出了一个模型,可以预测巨石浮出面所需的最大碰撞速度。 相对较低的速度 - 介于每秒6到7米之间 - 表明这个过程必须在小行星形成之前的数千年甚至数十万年内发生,当一个重力稳定的碎片云在材料盘中旋转时继续建造太阳能系统。 随着太阳光从轨道上的巨石上弹开,光子提供了微小的推动力。 当它们作为热量向外辐射时,它们引发了反冲效应,增加了轻微的旋转。 随着时间的推移, ,科学家在本月的“ 行星与空间科学”杂志上写道。 由于这些碰撞可能发生在早期的太阳系中,它们也可能影响了建造行星的过程。

基于漱口水成分的肚脐凝胶可以挽救成千上万的新生儿

2012年夏天的一个星期五晚上,手里拿着一杯葡萄酒的Pauline Williams正在网上冲浪,当时她有一个“aha时刻。”威廉姆斯,伦敦葛兰素史克公司(GSK)孕产妇和新生儿健康研发主管,正在寻找GSK如何在发展中国家发挥更大作用的方式。 “柳叶刀”杂志中,她发现了三篇论文令人信服地展示了一种抗菌剂氯己定如何预防新生儿脐带残端的感染并预防死亡。 威廉姆斯走进她的浴室,重新检查她的预感:由GSK制造的漱口水Corsodyl将氯己定作为关键成分。 “我以为,老兄。”

GSK今天宣布,它正在向欧洲药品管理局申请批准专门用于发展中国家新生儿脐带的氯己定凝胶。 该凝胶具有比用于漱口水中更高浓度的氯己定,是热稳定的并且包装在类似于快餐店中使用的番茄酱包装的小袋中。 研究表明,凝胶比人们更容易接受,并且比溶液中的氯己定更容易应用于树桩。

“这真的令人兴奋,”加利福尼亚州帕洛阿尔托斯坦福大学的儿科医生加里达姆施塔特说,他是上中首次展示氯己定对脐带残留的承诺的团队成员。 “我个人非常高兴看到GSK以这种方式工作。”(达姆施塔特没有参与该产品的开发,是GSK与救助儿童会合作的董事会成员。)

大多数发达国家对新生儿实行所谓的“干脐带护理”,这意味着切割的脐带残端只需在没有任何治疗的情况下脱落。 但在发展中国家,妇女往往在不卫生的条件下在家中分娩; 金黄色葡萄球菌大肠杆菌这样的药剂很容易进入残端并导致感染,有时会导致致命的后果。 此外,在许多文化中,绳索残端传统上都装有牛粪,蜥蜴粪便,灰烬或芥子油,希望加速愈合,这可能会进一步增加风险,威廉姆斯说。 她指出,氯己定是一种广泛使用的安全防腐剂,已经存在“驴年”。

尼泊尔的研究结合和巴基斯坦的类似大型对照表明,在残端使用氯己定可使新生儿死亡率降低23%。 这些试验比较了氯己定与使用肥皂和水,简单的洗手和干脐带护理。 在这些令人鼓舞的结果的基础上,世界卫生组织将氯己定用于脐带护理列入其2013年 。根据 ,广泛使用防腐剂绳索护理可以挽救5年内估计422,000名新生儿的生命。

当然,凝胶只有在人们使用凝胶时才会起作用,达姆施塔特承认文化往往紧紧依附于他们的传统。 “虽然你绝对不希望牛粪使用氯己定,但它肯定比没有洗必泰更好,”他说。 他表示,为了使凝胶最有效,必须启动教育活动和行为改变计划。

如果获得批准,GSK计划以非营利价格出售氯己定凝胶,威廉姆斯表示该公司希望将其技术转让给当地制造商。 “我们最终的成功将是当我们不再需要它时,”威廉姆斯说。

英国癌症研究中心宣布大挑战竞赛

一项2000万英镑的拨款等待一组研究人员提交了解决之一的最佳建议。

英国癌症研究中心(英国巨型研究慈善机构)今天宣布的新竞赛旨在促进旨在探索未经测试但前途无量的想法的合作。 波特兰俄勒冈健康与科学大学的顾问委员会成员Brian Druker说:“他们愿意承担一些风险并看到一些项目失败。”他帮助开发了Gleevec,这是针对癌症分子缺陷的药物模型。 该慈善机构预计将在未来5年内通过一系列5年期赠款在该计划上花费1亿英镑。

德鲁克和其他顾问在过去几个月中提出了挑战。 该列表包括映射肿瘤内的细胞和分子,或微环境; 设计针对MYC的药物, MYC是一种涉及许多癌症的基因; 消除由爱泼斯坦 - 巴尔病毒引起的癌症,这是东亚某些癌症的主要原因; 开发疫苗以预防非病毒性癌症。

慈善机构的首席科学家尼克·琼斯说,这些领域之前已经被研究过,但资源不足,或者科学还不够成熟。 例如,最近对肿瘤如何躲避导致几种新药的免疫系统的见解可以揭示防止肿瘤首先发展的疫苗。 “你可以想象这可能是多么强大,”琼斯说。 团队成员可能来自学术界和工业界,必须包括英国研究人员。

英国的努力让人联想到Stand Up to Cancer(SU2C),这是一项好莱坞支持的筹款活动,自2008年以来已投入数百万美元用于大型研究“梦之队”。它也与美国国家癌症研究所的挑衅问题一致。 (NCI)项目旨在确定被忽视的问题。 但英国癌症研究所的拨款将比NCI拨款大一个数量级,并解决比SU2C资助的项目更多的基本问题,这些项目应该会在3年内导致临床试验。

德鲁克说,英国癌症研究中心不会介意一些研究人员是否会抱怨挑战列表中没有的内容。 “如果这样做的一部分激发了辩论,这是一件好事。”

琼斯说,未能赢得挑战的球队可能会从英国癌症研究所或其他地方的其他项目寻求资助。 如果他们的提案能够解决仍在合格主题列表中的挑战,那么输家也可以再次尝试,这些挑战将每年更新。

第一轮的预先提案将在2月份提交。 获奖团队将于明年秋天公布。

*更正,10月12日,上午8:35:这个故事最初说癌症研究英国计划在未来5年内花费2亿英镑用于该计划。 错误已得到纠正。