这种奇怪的海洋生物具有与我们非常相似的免疫系统

这种奇怪的海洋生物具有与我们非常相似的免疫系统

这些金色的星辰使用它们的免疫细胞互相争斗。

Christophe Courteau / Minden图片
这种奇怪的海洋生物具有与我们非常相似的免疫系统

金色的星辰可能看起来像一朵花,但是这种海洋无脊椎动物是一种争吵者,攻击它的狡猾的邻居在melees,具有凶猛的细胞到细胞的战斗。 现在,科学家已经发现这种好斗的动物的免疫系统显示出与我们自己的一些意想不到的相似之处。 这一发现有助于揭示预防移植器官排斥或治疗癌症的新方法。

“这非常令人兴奋,”圣彼得堡南佛罗里达大学医学院的比较免疫学家Larry Dishaw表示,他与该研究没有关系。 “他们在这里提出了一个很好的,令人信服的故事。”

被子是最接近脊椎动物的亲属 - 包括人类,鲨鱼,老鼠和海龟的群体 - 但这两条进化线在大约5亿年前分开。 3毫米长的管状动物聚集在岩石和其他坚硬的水下表面上的殖民地,像花瓣一样散开。 研究报告的共同作者Benyamin Rosental说,当一个不断增长的殖民地与另一个人接触时,他们必须决定“他们会打架还是要融合”,他是现在以色列贝尔谢巴内盖夫Ben-Gurion大学的细胞免疫学家。

除非两个菌落都带有相同版本的特定蛋白质,否则它们会发生冲突。 来自两个殖民地的细胞在类似于人类免疫系统拒绝移植器官时发生的战斗中相互攻击并相互摧毁。

为了探讨金星蚊子的免疫系统是如何起作用的,由Rosental和加利福尼亚州帕洛阿尔托斯坦福大学的生物信息学家Mark Kowarsky领导的研究小组从动物身上分离出34种细胞。 他们发现一些细胞打开了在我们的造血干细胞中活跃的相同基因,这些血液形成细胞产生了我们免疫系统的所有细胞。 科学家们认为,与脊椎动物造血干细胞一样,被囊类动物可以分裂并专注于不同的细胞类型。

研究人员发现了被囊植物和脊椎动物免疫系统之间的其他相似之处。 吞噬入侵者的巨噬细胞等细胞是脊椎动物防御的关键部分。 之前在被囊中从未检测到一种类型,它与巨噬细胞具有相似的基因活性模式。

被囊动物的免疫系统反映脊椎动物版本的另一种方式涉及专门杀死其他细胞的细胞。 在我们的身体中,这些刺客包括自然杀伤细胞,其靶向肿瘤细胞或被病毒感染的细胞。 正如科学家今天在“ 自然”杂志网上报道的那样,被囊动物也会部署这样的细胞刽子 当研究人员在不同被囊细胞的细胞之间的实验室盘中进行战斗时,他们发现尸体堆积起来。 Rosental说,分析这些杀伤细胞中活跃的基因可能有助于研究人员确定刺激器官排斥的关键基因,并可能提出消除癌细胞的新方法。

Dishaw说,一个被囊中的身体似乎很简单,但新研究表明,“这个简单的系统在其免疫系统中具有难以置信的复杂性”。 与人类的重叠表明脊椎动物免疫系统的一些特征起源于我们的无脊椎动物祖先。 Rosental及其同事正在研究其他无脊椎动物,如海胆,以确定这些特征在进化史上的进一步延伸。

太空激光将以3D形式绘制地球森林,为有风险的物种发现栖息地

太空激光将以3D形式绘制地球森林,为有风险的物种发现栖息地

GEDI激光将穿透热带森林树梢,以绘制林下的3D结构。

BRUSINIRurélien/ hemis.fr / Hemis / Alamy股票照片
太空激光将以3D形式绘制地球森林,为有风险的物种发现栖息地

计算森林中的生物量并监测其变化并非易事。 您可以封锁一片森林并使用卷尺来评估树木的生长,希望您的补丁能够代表更广阔的森林。 或者你可以转向空中或卫星摄影 - 如果图片可用且足够清晰。 但即便是最好的相机也看不到森林树冠到下面的林下。

12月5日,当NASA的全球生态系统动态调查(GEDI)在SpaceX火箭上发射时,科学家们为这项棘手的业务获得了一个新工具。 该仪器,大型冰箱的大小,将连接到国际空间站,在那里它将开始收集热带和温带森林的高度和三维结构的数据。 该活动将帮助科学家了解森林是否正在减缓或放大气候变化,并确定有价值物种的主要栖息地。 “我们非常想要这个数据集,”马里兰大学帕克分校的地理学家Ralph Dubayah说道,该项目的首席研究员。

GEDI将利用一种称为光探测和测距(激光雷达)的技术。 就像它的堂兄雷达一样,激光雷达发出电磁能脉冲并测量反射。 但是,当雷达使用无线电波时,GEDI的激光雷达使用激光,在近红外线中每秒发射242次。 聚焦的高频辐射提供了清晰的分辨率,可以穿透茂密的森林,不仅可以从树梢上蹦出来,还可以在中层的树叶,树枝和地面上弹跳。 Dubayah和他的同事将把GEDI数据与地面测量和统计模型结合起来,生成热带森林碳图,在1公里分辨率下,应该大大缩小以前地图的误差。

希望利用其森林中储存的碳来帮助达到巴黎协议气候目标的国家可以使用这些地图来衡量进展情况,华盛顿世界野生动物基金会森林碳科学主任Naikoa Aguilar-Amuchastegui表示,研究人员追踪森林退化情况由于选择性地记录单个树木和从林下收获的薪材,因此也渴望获得数据。 美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的研究科学家劳拉·邓肯森说,这些活动对于Landsat等成像卫星来说是不可见的。 “GEDI让你获得第三个维度,”她说。

弗拉格斯塔夫北亚利桑那大学的生态学家斯科特·戈茨(Scott Goetz)和任务副首席研究员斯科特·戈茨(Scott Goetz)说,3D地图还可以识别出拥有高风险物种(如猩猩)的森林的丰富结构和种类。 这些地图可以找到保护的优先区域,甚至可以帮助规划因气候变化而迁移野生动物的栖息地走廊。

Goddard研究科学家Lola Fatoyinbo Agueh表示,精细调谐的激光还将比以前的仪器更精确地解决树梢和地面的高度 - 这对监测热带海岸线的碳密集红树林的健康状况至关重要。 她说,了解红树林在水面上的高度,可以决定它们是否会跟上海平面上升或消退,释放储存的碳 - 这是气候模型的关键输入。

然而,GEDI在空间站上的位置 - 选择将其成本保持在9400万美元以下 - 带来了一个缺点。 它的观点将局限于北纬51.6°之间的纬度。 这意味着它将错过北美和亚洲的北方森林。 它可能会在2年后启动,为日本乐器腾出空间。 短期任务将使得回答紧急问题变得更加困难:热带森林总体上是碳汇,捕获车辆和工业或源头的一些排放物吗? 这取决于森林生长是否比砍伐森林和退化正在释放更多的碳。 但马萨诸塞州法尔茅斯的伍兹霍尔研究中心的韦恩沃克说,看到这种趋势需要多年的连续数据。 “没有比长期记录更好的了。”

GEDI也无法区分碳密度不同的树种。 Dubayah正在使用来自大约5000个田地图的物种特异性测量来校准GEDI数据。 但是,在热带地区有超过4万种树种,这只是一个开始,英国利兹大学的生态学家奥利弗菲利普斯说,他经营着一个大型的热带森林地块网络。 菲利普斯说:“需要付出巨大努力才能从中获得最大价值。”

研究人员可能能够解决其中一些限制。 伍兹霍尔的遥感科学家亚历山德罗·巴奇尼希望通过使用GEDI的碳图来校准成像卫星的长期森林覆盖数据,培训机器学习算法,将碳估算扩展到过去和未来。 他补充说,通过结合GEDI和ICESat-2的数据,9月份发射的NASA激光雷达卫星主要测量冰盖但是飞越整个地球,调查人员可以建造一个包含北方森林的全球碳图。 不过,Baccini还想要更多。 “为什么我们不能为全球植被设计一个适当的任务?”他问道。

我们古老的太阳节食吗? 火星岩石的乐队可以解决“微弱的年轻太阳”悖论

我们古老的太阳节食吗? 火星岩石的乐队可以解决“微弱的年轻太阳”悖论

减肥的太阳是解决“微弱的年轻太阳”悖论的一种方法。

S. Wiessinger / SDO / NASA的戈达德太空飞行中心
我们古老的太阳节食吗? 火星岩石的乐队可以解决“微弱的年轻太阳”悖论

当大约45亿年前地球是大量新铸造的岩石时,太阳系是一个寒冷的地方。 物理学家预测,我们年轻的太阳能比现在减少15%至25%的能量 - 足以冻结地球的海洋,使火星更冷。 然而古老的岩石表明水流过两个行星,构成了一个令人困惑的难题。

多年来,气候建模者通过提出两个行星上的古代大气层具有正确的温室气体成分来隔离它们并使它们保持在冰点以上,解决了这种所谓的“微弱的太阳”悖论。 但是,如果年轻的太阳只能通过减少大约5%的早期质量来消除颗粒物 - 它会在过去比预期更明亮地燃烧,解决悖论。 这个假设唯一的问题是什么? 科学家无法知道这种明显的减肥是否发生。

现在,天文学家说,他们已经想出了太阳的古代大气候气候周期的潜在“指纹”,保存在火星岩石带中。 为了找到他们的标记,耶鲁大学的行星天文学家克里斯托弗斯伯丁,帕萨迪纳加州理工学院的地质学家伍德沃德菲舍尔和耶鲁大学的天文学家格雷戈里劳克林开始了地球和火星经历的轨道循环。 当太阳系的行星围绕太阳旋转时,他们自己的引力会调整彼此的轨道。

许多这样的相互作用之一在更圆形的路径和更椭圆的路径之间来回拉动地球和火星的轨道。 这种模式是负责地球冰河时代的周期的相对模式,每405,000年重复一次。 根据该团队的模拟,该周期在整个太阳系历史上保持了可靠的时间。

斯伯丁的团队提出,随着他们不断变化的轨道越来越远离太阳,地球和火星上的气候发生了变化,在沉积岩中留下了周期性的条纹图案,就像斯堪的纳维亚峡湾墙壁上的层状带一样。 例如,当早期行星的轨道使它们更接近太阳时,已经潮湿的地区会受到更多的热量,更多的降雨或降雪,从而更多地受到侵蚀。 在这些时间,沉积物层将比在循环的较冷部分中相对较厚。

我们古老的太阳节食吗? 火星岩石的乐队可以解决“微弱的年轻太阳”悖论

火星上的岩石层可以记录40万年的气候周期。

MSS / JPL-加州理工学院/ NASA

这意味着它可以用来追踪太阳的质量。 如果几十亿年前太阳的重量增加了5%,就会更加困扰行星,使周期频率增加5%,大约每386,000年增加一次。

不幸的是,由于板块构造的流失,地球很少保留其古老的岩石。 但火星确实如此。 他在接受“天体物理学杂志快报”采访的一篇论文中报道说,斯伯丁建议那里的未来火星车配备约会设备,可以解决问题。 “你必须把它作为一个辅助项目来做,”他说,“因为每个人都希望找到比他们想要找到40万年的生活更多的生活。”

2006年,另一个团队为斯伯丁的假设 ,指出了太阳质量与更大的行星际轨道周期之间的线性关系。 但他们在那时停止了,因为他们觉得“气候记录或地质记录没有足够的分辨率”,图森市亚利桑那大学的行星科学家Renu Malhotra说,他领导了早期的研究。 她说,她对斯伯丁的方法有类似的保留意见。

与此同时,加州大学戴维斯分校的地质学家,美国宇航局的好奇号火星车队成员Dawn Sumner表示,现代火星探测器至少可以完成Spalding团队建议的部分工作。 好奇心已经测量了暴露斜坡上沉积层的厚度,而的2020年火星探测器的似乎有陡峭的悬崖,可能会发现类似的条纹。 “如果我们找到了正确的位置,这是人们会做的事情,”她说。

但萨姆纳对各层的约会并不那么乐观,这对揭示轨道周期的微小变化至关重要。 她说,在地球上,这种精确定位需要大量的实地工作才能找到最好的样品并将它们运回实验室。 相比之下,漫游车将很难在现场完成所有工作。 面对这一障碍,她说,“未来几十年在火星上测试它可能是不可能的。”

这些海豚喜欢看海绵宝宝 - 这对他们来说很有用

这些海豚喜欢看海绵宝宝 - 这对他们来说很有用

为了让俘虏的海豚受到娱乐,海洋设施通常会给他们提供泳池面和戒指。 但一项新的研究表明,这些海洋哺乳动物也享受更多的人类消遣:电视。

位于佛罗里达州Key Largo的Dolphins Plus Marine Mammal Responder的研究人员在水下窗户放置了大型电视屏幕,并为11只宽吻海豚( Tursiops truncatus )和5只粗齿( Steno bredanensis )海豚组成的视频播放。 这些包括来自自然纪录片行星地球的海洋或丛林场景以及海绵宝宝的剧集(以测试海豚是否更喜欢具有更自然主义海洋环境的表演)。 然后他们监视海豚的行为是否有感兴趣的迹象,例如将他们的头靠在玻璃上或点头,或者是侵略的迹象,例如夹住他们的​​下颚或用不稳定的动作游泳。

海豚没有最喜欢的节目:他们不管是什么,根据团队将在Zoo Biology上发表的结果。 即使是听力受损的海豚也会引起注意,这表明单独运动的照片可能会吸引海豚。 研究人员指出,一些动物 - 特别是雄性动物 - 的反应比其他动物更强烈。

该团队建议海豚饲养者有兴趣尝试这种方法,他们照顾的动物应首先进行试验。 对于不适合释放的海豚来说,电视可能是刺激大脑的另一种方式。 研究人员还引用了另一个潜在的好处:监测海豚如何响应不同的视频可以提供新的方式来研究他们的想法。

碰撞黑洞的宇宙杂音仍在继续

碰撞黑洞的宇宙杂音仍在继续
SXS,Simulating eXtreme Spacetimes项目
碰撞黑洞的宇宙杂音仍在继续

太空中被称为引力波的无穷小涟漪揭示了另外四个实例,其中两个巨大的黑洞相互螺旋缠绕,并与令人心碎的暴力相融合。 2016年11月30日至2017年8月25日期间,这些事件 ,报告物理学家使用激光干涉仪重力波观测台(LIGO)和Virgo引力波探测器。 物理学家今天在马里兰大学帕克分校的一个研讨会上报告说,在意大利比萨的处女座探测器的帮助下,路易斯安那州利文斯顿和华盛顿州汉福德的LIGO孪生探测器每隔15天观察一次此类合并事件。 。

引力波是时空本身的令人难以置信的小变形,当两个巨大的物体相互旋转时,它们可以被引爆。 LIGO研究人员于2016年2月向全世界通报当时他们报告 , 来自两个黑洞29和36倍于太阳的螺旋状,一起旋转。 二十个月之后,当LIGO和处女座报道时,LIGO和处女座再次震惊世界。 对于天文学家来说,这次碰撞更像是一个金矿,因为它产生了伽马射线爆发和其他电磁信号,例如,它揭示了大量重核的诞生。 (因为它们无关紧要,黑洞合并只产生无形的引力波。)就在一年多前,LIGO的开发者 。 处女座在2017年出现,并且还看到了11个来源中的3个,帮助确定了他们在天空中的位置。

最新的观察结果创造了一些新记录。 特别是,2017年7月29日发现的合并距离地球90亿光年,涉及的黑洞数量是太阳的50倍和34倍。 物理学家仍然不确定 。 例如,科学家们不知道它们是从成对的星体开始坍塌成自己的黑洞,还是从单独的黑洞开始,它们以某种方式相互锁定。 来自这些事件的更大样本的细节可以帮助理清正确的模型。 LIGO和Virgo目前正在进行维护和调整,他们应该在明年初恢复搜索。

在上周的震惊之后,科学家争相阻止更多基因编辑的婴儿

在上周的震惊之后,科学家争相阻止更多基因编辑的婴儿

在上周的峰会上,何建奎因为威胁而得到了保安人员的陪同。

Anthony Kwan / Bloomberg / Getty Images
在上周的震惊之后,科学家争相阻止更多基因编辑的婴儿

对于第一个基因编辑的婴儿用革命性的实验室工具CRISPR创建而不是负责科学家何建奎的说法引发的愤怒浪潮,似乎更让人感到惊讶。 上周,在中国香港举行的人类基因组编辑国际峰会前夕,他在中国深圳南方科技大学附近的研究员在这个城市的数码港艾美酒店吃了一些晚餐。会议的组织者。 他声称的消息刚刚破裂,冲击波开始引起反响。 但报道仍然很新鲜,食客们坐在餐厅里没有受到打扰。

“他的到来几乎是挑衅,”Jennifer Doudna说,他在伯克利加州大学(UC)做过具有里程碑意义的CRISPR工作。 她和其他会议组织者礼貌地问他关于他的工作的科学细节和理由,他获得执行的权限,以及他如何招募有希望的父母参与并告知他们风险的问题。 他问他们2天后他计划的谈话是否应该包括关于双胞胎女孩的数据,这些女孩的基因被改变以使他们对艾滋病毒感染有抵抗力。 “我们都喜欢,'呃,是的,'”Doudna说。

经过一个多小时的质疑,他已经受够了。 “他似乎对人们对此做出消极反应感到惊讶,”Doudna说。 “到晚餐结束时,他非常沮丧并且非常突然地离开了。”

麦迪逊威斯康星大学法学院的生物伦理学家阿尔塔查罗说,他似乎“非常真诚”,他的目标是设计那些不会遭受困扰艾滋病毒感染父亲的疾病和耻辱的婴儿。 他似乎相信他遵守了所谓的种系编辑的道德准则 - 在早期胚胎,精子或卵子中创造了可遗传的改变。 “那种震动了我,”查罗说。 “他谈到了

罗伯特爱德华兹,IVF [体外受精]的“父亲”。 我得到了强烈的印象,他认为罗伯特爱德华兹是一个英雄,一个范例破坏者,一个破坏者,他想在那之后模仿自己。“

历史上看起来不太可能像爱德华兹一样认识他,他获得诺贝尔奖,但中国研究员肯定是一个破坏者。 他的主张引发了人们普遍呼吁建立机制,以防止他人对种子进行编辑,直到国际上一致认为CRISPR技术已经成熟并且有令人信服的医疗需求。 并且它引发了人们的担忧,即他的行为可能会减少基因编辑中较少问题的应用:通过编辑不能将DNA传递给后代的非胚胎细胞来治疗疾病。 美国国立卫生研究院(NIH)马里兰州贝塞斯达市的主任弗朗西斯科林斯说:“我确实希望这一非常明显的不幸事件不会导致整个基因编辑领域出现治疗效益。”直言不讳地谴责他的工作。 “我认为这完全是非理性的。”

不过,首先,科学家,伦理学家和政府官员正试图了解他如何以及为何进行这项实验,是否实现了他所声称的有限成功,以及婴儿是否健康。 在峰会上匆匆安排,长达一小时的会议中,他报告说,在其中一对双胞胎中,他的团队成功地突变了CCR5基因的两个拷贝,CCR5是一种免疫细胞上的蛋白质,HIV利用它来建立感染。 他的几张幻灯片太密集了,观众可以立即消化这些信息。 但更接近的分析使得许多研究人员后来断言,两名女孩都有至少一种正常CCR5基因的证据,这意味着她们完全易患艾滋病病毒。 更重要的是,他尚未测试HIV是否可以感染从女孩身上摄取的细胞。

在峰会结束时,组织者呼吁对他的工作进行独立评估。 有些人对疑惑感到安慰。 “我真的希望......还没有基因组编辑的人类进入这个世界,”加利福尼亚州帕洛阿尔托市斯坦福大学的儿科医生Matthew Porteus说道。 “它只是在我肚子里放了一个坑。”

他说他的团队有一个长期跟踪双胞胎健康状况的计划,尽管他没有解释谁会资助它。 为了让会议上的许多人感到宽慰,他确实提供了广泛的,如果是初步的数据,表明CRISPR没有在婴儿的基因组中进行不必要的“脱靶”切割,这是基因组编辑中的一个关键安全问题。 在这些问题中,他透露,第二名妇女怀有基因编辑的婴儿。 他说,一篇关于这对双胞胎的论文正在被同行评审的期刊考虑,并补充说他已被劝阻将其作为预印本发布。 (他没有回复评论请求。)

在他的演讲之后登上领奖台,来自帕萨迪纳加州理工学院的诺贝尔奖获得者大卫巴尔的摩也帮助组织了这次会议,他谴责了他和科学界的“自我监管失败”。 巴尔的摩告诉科学 ,中心问题是“我们没有权力阻止他”,他说“这是试图监管国际科学世界的两难”。

在峰会结束时,来自八个国家的代表组成的小组得出的结论是,他的实验是不负责任的,违反了国际规范,未达到道德标准,没有足够的医学理由,缺乏透明度。 他们的发言 。

组织者的声明指出了可遗传的种系编辑的承诺,但表示它仍然存在风险太大。 该声明令人失望,因为没有要求严格的暂停,而是要求“这种试验的严格,负责任的转化途径。”会议组织者有针对性地指出,种系编辑需要“严格的独立监督”,但没有提供具体的建议如何完成。

几位评论者回忆起生物学界对20世纪70年代基因工程出现的反应,当时这种反应引发了DNA工程微生物逃离实验室并造成严重破坏的幽灵。 巴尔的摩在1975年着名的Asilomar会议上发挥了突出作用,他表示该领域已经找到了控制重组DNA技术使用的方法。 “我们从来没有任何国际权威,但我们得到了国际协议,据我所知,每个人都辜负了它。”

在美国,NIH成立了重组DNA咨询委员会(RAC),以监督得到联邦政府支持的相关工作。 它不再审查许多提案,但是,柯林斯说,“它可能是一个重新发明的版本”可以作为“关于某个科学潜力领域的激烈,科学辩论的公共论坛,但有许多未知因素 - 这肯定会是其中之一。“

宾夕法尼亚大学基因治疗项目负责人詹姆斯威尔逊表示,美国食品和药物管理局(FDA)可以作为这项备受争议的研究的优秀监督场所。 但是,他指出,该机构将不得不放弃其许多保密限制,并允许更多公开讨论提案。

目前,FDA甚至不允许审查人类的种系编辑实验。 “它在美国被有效禁止,”哈佛大学医学院院长乔治戴利说,他是波士顿干细胞研究员,是一名峰会组织者。

峰会引发了关于联合国是否可以作为国际监督小组的家园的讨论,其世界卫生组织本周宣布将建立一个专家小组,为人类基因组编辑制定指导方针和标准。

Doudna强调说,需要立即做出反应。 “我希望在一个月内看到来自几个国家的国家科学院提出一套准则草案,这些草案将以某种方式与类似RAC的机构联系起来,”她说。 戴利同意。 他说:“我们必须在科学家和临床医生之间达成某种普遍协议,允许什么是允许的。” “那些违反这些国际规范的人得到了明确的宽慰。”

他是否愿意与任何监督机构进行磋商尚不清楚。 一些研究人员说,他与他们讨论了植入编辑过的人类胚胎的想法。 Porteus说当他告诉他他即将开始审判时,“我花了接下来的45分钟告诉他这是一件可怕的事情,他需要立即停下来与更多的人交谈,尤其是中国人。 遗憾的是我没有上市。“

对于其他人,他对自己的行为更加腼腆。 斯坦福大学的医生兼伦理学家威廉·赫尔布特(William Hurlbut)说:“如果我有任何意识到他实际上是在尝试这样做,我会与他和其他人组织一次会议。”他曾几次与他会面,并定期与他通信。 “我故意试图让他慢下来并影响他的思考。”

柯林斯,Doudna和其他许多人说他们很难想出任何遗传疾病,现在甚至应该考虑进行种系编辑。 担心传播疾病突变的夫妇可以使用胚胎植入前遗传学诊断(PGD),Collins指出,研究人员可以筛查IVF胚胎,只植入那些没有突变的胚胎。 他补充说,虽然有些情况下父母都有两个疾病基因拷贝,并且肯定会将其传递给所有胚胎,但这些极为罕见。

Daley是一个强烈不同意的成长阵营的一部分,反驳说PGD在100%的时间里不起作用。 并且,他说,“仅仅稀有并不会减损试图提供医疗支持的必要性。”

讨论他的壮举的研究人员经常提到加州大学洛杉矶分校血液学家Martin Cline的案例,他于1980年在其他国家开展了基因治疗研究,而不是等待他自己的机构批准他的拟议研究。 在媒体密切关注之后,克莱因辞去了学校血液肿瘤科主任的职务,并失去了几项美国国立卫生研究院的资助。 “我很遗憾地说这个,但我认为由于所有的规定和疏忽,我的实验的后果使这个领域回归了几年,”克莱恩说,他已经退休并住在加利福尼亚州的斯廷森海滩。 克莱恩说,他付出了高昂的代价,因为他现在认为行动太快了。 “我失去了我所爱的职业生涯的重要部分,”克莱恩说,他转向肿瘤学。

另一个人类基因组编辑峰会计划于2021年举行。很难超越香港的戏剧。 “我们担心的一个问题是,这将是一个非常无聊的峰会,”查罗说。 “你在这里看到的一切,越接近,整个故事就变得陌生。”

迫在眉睫的议会投票加剧了英国退出英国科学家的恐慌情绪

迫在眉睫的议会投票加剧了英国退出英国科学家的恐慌情绪

总理特里萨梅希望说服议会接受有序脱欧的计划。

THIERRY ROGE / Avalon.red / Newscom
迫在眉睫的议会投票加剧了英国退出英国科学家的恐慌情绪

英国科学家担心这个国家即将退出欧盟,即英国退欧,现在面临着可能的结果,从不受欢迎到可能是灾难性的 - 最后一分钟缓解的外部机会。 在分裂的民众投票离开欧盟之后两年半,违背大多数科学家的意愿,政客们必须很快决定离婚是否会有序或混乱。 “每个人都只是屏住呼吸,”英国谢菲尔德大学的经济学家Philip McCann说,他是英国团队的一员。 “如果这是一个无序的退出,后果可能非常非常严重。”

12月11日,议会将就特雷萨梅总理11月份与欧盟达成的退出协议进行投票。 它从2019年3月开始,规定了昂贵但顺利离开欧盟的条款。如果协议遭到拒绝,英国可能会崩溃,引发边境混乱,粮食短缺和经济困难。 但越来越多的政治家,包括前科学部长山姆·吉马(Sam Gyimah),他上周辞职以抗议退出协议,现在正在鼓动第二次公投,这可能会扭转第一次公投。

自2016年6月举行公投以来,许多英国英国脱欧意味着津贴 。 它将结束英国海峡和爱尔兰海的研究人员的自由流动。 这可能会阻止英国研究人员申请欧盟拨款计划。 该国将签署欧洲联盟条约,该条约管理英国牛津附近的融合设施欧洲联合圆环的运作,并放弃在ITER建立一个角色,ITER是一个在法国Cadarache附近建造的更大的聚变研究堆。

只有少数英国科学家看到更多的上升而不是下跌。 支持英国脱欧的英国班戈大学热带生态学家西蒙威尔科克认为,从欧盟法规中解放出来将使英国能够制定自己的科学公共政策,包括改革农业补贴。 “我可以看到英国更像是风险承担者,更像是创新者,”他说。

如果英国和欧盟都接受585页的协议草案,那么降落可能会很软。 该协议没有专门针对研究,但它将通过2年的现状延长来最大限度地减少干扰,同时协商未来参与欧盟计划。 例如,英国研究人员可以在此期间申请欧盟拨款。

预计欧盟将对提款协议进行绿灯处理,其中包括500亿美元的离婚法案,并要求英国在过渡期间遵守欧盟法律,而且没有任何说法。 这些条件意味着该协议面临英国议会的艰难前景。 5月保守党内部的强硬脱欧支持者表示,它没有提供足够的独立性。 其他反对者包括工党和保守党的“Remainers”,他们认为即使是软弱的英国脱欧也会造成太大的损害。

根据英格兰银行上周公布的一份报告,一个陷入僵局的议会可能会违约,无法解决英国脱欧问题,这将导致英镑贬值25%,并在接下来的几个月内使英国经济萎缩8%。 在英国和欧洲之间飞行的航空公司可以停飞,因为英国将放弃欧盟的航空规定。 新的海关检查可能会扼杀与欧洲的贸易。 上周,议会的一个监督委员会称,港口缺乏准备工作,因为大量积压的卡车“非常令人担忧”。

所有这些都会伤害研究。 许多试剂和其他供应品,如抗体和细胞生长培养基,都是进口的。 总部位于英国的制药公司正在储存一些临床试验中使用的药物以及常规药物。 一些研究人员正在考虑他们是否也需要储备。 “你不想感到危言耸听,但你必须考虑实验的可持续性,”伦敦大学学院的细胞生物学家詹妮弗罗恩说,他需要在欧洲制造昂贵且易腐烂的细胞生长培养基。 但伦敦国王学院的发育神经生物学家OscarMarín表示,供应短缺是他最不担心的问题。 “老实说,破坏将是这样一种秩序,即没有合适的抗体将毫无意义。”

无交易退出也会立即使许多研究协议失效。 英国政府已经表示,如果欧盟终止向英国团队提供补助金, 。 但英国研究人员无法申请新的欧盟拨款。 目前还不清楚他们是否可以继续领导与欧洲合作伙伴的现有合作。 联合临床试验的法律地位 - 大约40%的英国试验包括欧盟的网站 - 是黑暗的,以及数据如何转移是不确定的。 “我们非常关注无交易的结果,”伦敦生物医学慈善机构Wellcome Trust的英国和欧盟政策主管贝丝汤普森说。

无论英国如何离开,它都必须与欧盟谈判新的科学协议。 欧盟的将从2021年到2027年 ,英国政府希望 ,挪威和其他一些非欧盟国家已经拥有。 但是,准成员资格的成本可能会超过它带回家的资金,有些人担心政府可能会削减国内研究预算来弥补。 作为一名合伙人,英国也可能会失去对该计划目标的影响力。 爱丁堡皇家学会会长安妮格洛弗说:“我们没有达成任何可以达到目标的协议。”

尽管如此,英国和欧盟都将受益于保持密切的科学联系,因此有可能就资助计划,临床试验的研究规则和欧洲原子能机构达成协议,伦敦皇家学会负责人Venki Ramakrishnan说。 他说,速度至关重要。 “不确定性越长,我们在欧洲科学界就越少。”

对于许多人来说,英国脱欧对科学构成的最大风险与威胁整个英国的风险相同:经济衰退将危及近期并可能造成人才流失。 伦敦科学与工程运动副主任Naomi Weir表示,与欧盟的自由流动结束也“对科学产生了巨大的影响”,该运动主张建立一个平稳且负担得起的研究移民系统。 期待已久的政府移民白皮书预计将于本月出版。 部长们表示他们会欢迎外国人才,但Weir担心雇主的负担会增加,并且建议所有移民最低工资为30,000英镑的咨询委员会建议,这可能会使招聘技术人员变得更加复杂。

一些科学家希望进行改造。 伦敦弗朗西斯克里克研究所(Francis Crick Institute)负责人保罗•努斯(Paul Nurse)表示:“英国脱欧对科学不利。” “最好的事情就是回去说我们犯了一个错误。”但第二次公投的政治是曲折的,时间很短。 随着漩涡的加剧,许多研究人员正在关注他们的工作。 然而,护士敦促更多地说出来。 “科学界真的必须说明为什么它如此担心,”他说。 “我认为我们做得不够。”

特朗普强调STEM教育新愿景中的劳动力培训

特朗普强调STEM教育新愿景中的劳动力培训

新的联邦科学,技术,工程和数学教育计划突出了学徒制的价值,例如在弗吉尼亚州弗吉尼亚海滩的一家高度自动化的Stihl电锯制造厂注册这两名学徒。

John Minchillo / AP Photo
特朗普强调STEM教育新愿景中的劳动力培训

美国政府需要与行业和社区组织合作,在越来越高科技的工作环境中培训更多美国人从事工作。 这是美国总统唐纳德特朗普政府今天发布的新的科学,技术,工程和数学(STEM)教育的关键信息。

该计划贯穿了联邦政府对十几家机构进行的全部30亿美元STEM教育投资,强调了计算知识的重要性以及将艺术,社会科学和其他领域融入“真实”STEM学习经验的价值。 。 这份长达45页的报告还要求联邦机构在统计少数民族和妇女参与STEM计划方面更加透明,并承认“面临成功的障碍”。

与此同时,该报告在很大程度上驳斥了前总统巴拉克奥巴马政府的几个关键优先事项,包括需要培训更多的STEM中小学教师,加强STEM课程,以及改进本科和研究生教学,以防止潜在的科学家和工程师离开现场。 还没有提到特朗普是否会在2019年2月发布2020年预算申请时再次寻求削减几项STEM教育计划 - 这一建议是国会迄今为止两次无视。

“我们希望将教育系统与等待他们的雇主重新建立起来,”政府在白宫科技政策办公室(OSTP)的STEM教育问题专家杰弗里韦尔德说。 “一个鸿沟已经出现,你可以猜测它何时出现,”韦尔德说,他是爱荷华州的前科学教师和STEM教育管理员,他花了18个月的时间通过一个机构间委员会来管理这份国会授权的报告。 “教育产品,即毕业生,通过许多指标,似乎不符合雇主的期望。”

兑现STEM

特朗普政府已经采取了STEM教育的方法,该方法与奥巴马和以前的共和党和民主党政府的主题处理方式明显不同。 对于特朗普来说,STEM教育几乎完全是一种终结手段 - 一种学生在离开学校后找到并保住好工作的方式 - 而不是描述教室内部或实验室工作台的内容,以及在他们的日常生活中。

新的战略计划很少关注如何改善传统教育环境中发生的事情。 相反,它颂扬了学徒,再培训计划和其他机会的价值,这些机会为人们提供了跟上不断变化的工作场所所需的技术技能。

“对我来说,[计划的最大好处]是它与更大的政府部门的联系,重点放在学徒和美国工人身上,”技术政策总裁兼OSTP实际负责人助理参议院确认的Michael Kratsios说。特朗普的提名人Kelvin Droegemeier领导办公室。 “STEM教育对于支持美国工人至关重要,而这项计划汇集了许多计划,这些计划是我们强调美国工人的一部分。”

法国Córdova是弗吉尼亚州亚历山大市国家科学基金会(NSF)的主任,他在制定该计划方面发挥了主导作用,该计划是STEM教育机构间委员会的联合主席。 今天下午,Córdova与记者一起参加了记者招待会,并提到了几项已经开展的NSF举措,作为联邦政府希望在未来5年内实现的目标。 她指出,NSF的INCLUDES扩大参与的计划将被其他几个机构采用,NSF的创新团队旨在培养科学家变得更具创业精神的倡议已被其他机构采用。

她解释说:“这项计划旨在将多元化和包容性与我们国家在创新方面更加强大的机会联系起来。” 她补充说,目标是“抓住已经居住在我们国家的所有人才,并确保每个美国人都有机会接触STEM。”

这项战略计划将于周二早上在白宫举行的活动中正式公布,开启了Weld和Córdova所说的为期一年的联邦机构推动计划如何实现其目标的过程。 一位高级政府官员表示,该计划的任何预算影响将在总统的2020年预算要求中公布。

与此同时,韦尔德表示,他希望州和地方官员能够牢记记录他们改善STEM教育的努力的重要性。 “显然,我们对各州没有任何权力,”韦尔德说,这是联邦政府根据美国宪法在教育方面作用有限的一个参考。 “这是一个北极星,一个号召力,这就是全部。 但我们希望树立一个榜样,所以当各州,或当地的合作伙伴或行业,或当地的童子军或机器人团队参与STEM时,他们也在测量和报告他们正在做的事情。“

四个小城市可能在传播致命流感方面发挥了巨大作用

四个小城市可能在传播致命流感方面发挥了巨大作用

2009年,人们排队等候在内布拉斯加州奥马哈接种病毒疫苗。

美联社照片/ Nati Harnik
四个小城市可能在传播致命流感方面发挥了巨大作用

您认为新病毒首先在大城市中开始传播,其城市街道和大型国际机场都是如此。 但是一项新研究挑战了这一想法。 研究人员发现,在上一次流感大流行期间,该病毒首先在中西部,东南部和加利福尼亚中央山谷的四个较小城市获得了美国立足点。 它从这些中心吞没了整个国家,最终使6,000多万人感到恶心,杀死了12,000多人。

华盛顿州西雅图疾病模拟研究所的流行病学家Dennis Chao表示,那些寻求对抗大流行病的人需要超越主要的人口中心,他没有参与这项研究。 “我们可以了解有关预测[流感]传播的任何信息都很有用。”

主要城市及其机场是全球传染的重要驱动因素这一观点具有直观意义,并得到数学模型的支持。 但模型并不总能反映现实。 研究人员更喜欢现实世界的数据来追踪流行病的传播方式。 然而,对于流感,细粒度的流行病学数据总是难以得到。

随着2009年的流行病而发生了变化。 研究人员第一次可以获得地理标记的电子健康声明给保险公司,这些公司显示了人们在当地生病的地方。

当英国剑桥大学的流行病学家斯蒂芬·基斯勒和他的同事分析这些数据并用它们建立一个新的流感传播模型时,他们发现了包装大都市,如纽约市和旧金山,加利福尼亚州 - 分别是860万和100万人 - 不是大流行病发生的地方。 他们在Epidemics的媒体报道:密西西比州的格林纳达报告中 , 。 乔治亚州奥尔巴尼; 加州斯托克顿; 和内布拉斯加州的奥马哈。 美国四分之三的病例起源于其中一个城市。

“好莱坞'一种高度传染性大流行的概念[从一个主要城市开始]并不是现实中发生的事情,”基斯勒说。 他说,结果意味着超出人口密度和旅行的因素非常重要。 例如,以前的工作暗示学校开学日期可能会发挥作用 - 年幼的孩子经常在他们的社区中充当病毒孵化器 - 或者一个人群最近感染免疫力的程度。 纯粹的巧合也可能发挥重要作用。

印第安纳州南本德圣母大学的流行病学家Sean Moore称赞这项新研究。 他说未来的工作还应该关注病毒本身的遗传学,作为一种从一个地方到另一个地方追踪病毒的方法。 “我确信大流行的现实比用[当前]模型测量的更为复杂。”

Kissler接下来想要检查2009年之前的几年,以评估季节性流感的年度波动是否也从较小的城市起飞,或者这是否是2009年大流行的独特现象。 “流行病可能是非常令人惊讶的事情,”他说。 “我们需要为不可预测的事情做好准备。”

这只着名的乌龟生活了100年。 他的基因组可能会揭示他是如何做到的

这只着名的乌龟生活了100年。 他的基因组可能会揭示他是如何做到的
JAD DAVENPORT /国家地理
这只着名的乌龟生活了100年。 他的基因组可能会揭示他是如何做到的

根据对他的基因组的分析,寂寞的乔治,加拉帕戈斯乌龟,作为他的物种的唯一幸存者而 ,可能有一个增强的免疫系统,顶级DNA修复和增加的抗癌能力。

乔治是以前生活在加拉帕戈斯岛Pinta上的乌龟物种的最后一个成员,他在2012年去世时大约有100人。研究人员现在对他的基因组和来自不同物种的巨型乌龟的基因组进行了测序,这些物种栖息在阿尔达布拉环礁中。印度洋。 今天在“ 自然生态学与进化”杂志上发表的研究结果,揭示了为什么爬行动物可以活得这么久的一些线索。

一方面,两只陆龟的免疫系统似乎都是缓慢的。 哺乳动物携带一个基因拷贝,使免疫细胞能够在入侵或异常细胞中打孔; 乔治和他的巨人也使用了一种DNA固定酶,它可能更有效,这是它们在修复基因组损伤方面特别擅长的迹象之一。 可能平息肿瘤生长的两个基因的重复,以及与哺乳动物的其他基因组差异,表明陆龟可能已经进化出更强的抗癌能力,老年动物易患癌症。 其他海龟有一些共享,但有些是巨型物种独有的。

然而,这项研究并没有提供为什么乔治仍然寂寞到最后,无法生育任何后代的原因。