热门故事:大象粉碎癌症,表观遗传学影响性取向,以及猫咪避孕药

一项新的研究表明,同性恋可能与我们的表观遗传学有关,即在不改变DNA序列的情况下改变基因活性的化学修饰。 科学家分析了37对雄性同卵双胞胎的DNA,发现基因组中有5个区域具有与性取向密切相关的表观遗传模式。 该团队能够以70%的准确率预测研究组中的男性同性恋,尽管研究人员警告说,一般人群的比率可能要低得多。

Kitty避孕药可能就在眼前。 科学家们报告说,一种新的注射剂会使雄性和雌性小鼠不能通过诱发其肌肉来产生激素阻断抗体。 如果它在猫和狗中起作用,它可能是控制野生动物种群繁殖的一个突破:去年在美国避难所中对近270万只狗和猫进行了安乐死,目前唯一的避孕方法 - 避孕和中性手术 - 费用昂贵而且耗费时间。

澳大利亚本周最高法院裁定,一个孤立的基因序列不是“可获得专利的发明”。这一决定结束了一项长期存在的法律传奇,该传奇是由癌症幸存者于2010年发起的基因专利 - BRCA1和BRCA2-显着增加女性患乳腺癌和卵巢癌的几率。 尽管该裁决的全部含义尚不清楚,但这使澳大利亚法律与美国,南美和亚洲大部分地区的法律保持一致。

令人惊讶的是,一项新的研究发现,生活在乌克兰切尔诺贝利核电站附近受辐射污染的保护区内的野生动物不仅存活下来,而且由于人类不再居住在该地区而繁荣昌盛。 科学家们并不认为辐射对动物有益,但他们认为人类居住的结果要差得多。

长期以来,为什么大象不会充满癌症一直是个谜。 动物越大,生命越长,患癌症的可能性就越大。 那是因为它在细胞分裂过程中有更多的突变机会。 现在,一项新的研究表明,非洲象的基因组包含40份癌症破坏基因。 人类只有两个相同基因的拷贝。 这些奖励基因可能使大象在它们长成肿瘤之前清除潜在的癌细胞。

火星上水的证据一直在流动。 美国国家航空航天局的好奇号火星车收集的图像的新分析提供了最强有力的证据,证明火星曾经温暖湿润,足以全年拥有湖泊和流水 - 可能数百万年。 Curiosity沿着Gale火山口漫步的图像和样本暗示,红色星球曾经拥有足以让微生物生命发育和进化的气候。

大量研究表明,每周工作超过40小时可能会适得其反。 但是蚂蚁怎么样? 科学家发现这些昆虫远没有任何人怀疑的那么勤劳。 在观察了5个蚂蚁群落2周之后,他们得出结论,只有3%的蚂蚁总是在工作,25%的蚂蚁从未工作过,而高达72%的蚂蚁至少有一半的时间没有活动。 当谈到松弛时,懒惰的蚂蚁获胜。